IELTS y TOEFL son las dos certificaciones internacionales de inglés más populares que normalmente son más aceptadas por universidades, empresas y agencias de migración en el mundo. Cabe mencionar que el examen IELTS es la prueba estrella del inglés británico mientras que TOEFL se especializa en el inglés americano. 

¿Estás pensando en rendir alguna de estas certificaciones internacionales de inglés? Descubre sus características principales, sus diferencias en nuestra guía para saber cuál es la indicada para ti y tus objetivos. 

IELTS o TOEFL, ¿qué son estos exámenes?

Estos dos exámenes de inglés evalúan tus conocimientos en inglés en cuatro habilidades: speaking (expresión oral), writing (expresión escrita), reading(comprensión escrita) y listening (comprensión auditiva). Sin embargo, destacan más sus diferencias.

Prueba de inglés IELTS

El IELTS (International English Language Testing System) es un test de inglés diseñado por la Universidad de Cambridge. Es el examen de inglés más demandado en el Reino Unido, así como en otras universidades del mundo que ofrecen cursos en inglés o que solicitan un comprobante del dominio de este idioma.

Prueba de inglés TOEFL

TOEFL (Test of English as a Foreign Language) es un test de inglés desarrollado en los Estados Unidos para evaluar el nivel del inglés de los estudiantes extranjeros que postulan a escuelas o universidades estadounidenses. Por lo tanto, el TOEFL es típicamente más académico y es la prueba más popular en Estados Unidos.

Ambas certificaciones internacionales de inglés tienen una validez oficial de 2 años.

¿Cuáles son las diferencias entre IELTS y TOEFL?

Tipos de examen de inglés

Hay tres distintos tipos de exámenes de inglés IELTS que se pueden rendir en papel o en computador:

  • IELTS Academic: solicitada por universidades y centros educativos.
  •  IELTS General Training: para los candidatos que desean emigrar o trabajar en países de habla inglesa.
  •  IELTS UKVI: para los candidatos que desean solicitar un visado al Reino Unido. 

Hay tres distintos tipos de exámenes de inglés TOEFL

  •  El TOEFL PBT (Paper Based Test) : la versión en papel.
  • El TOEFL iBT (Internet Based Test) : se realiza por internet en un centro autorizado
  • El TOEFL ITP (Institutional Testing Program) : prueba el nivel de inglés de estudiantes universitarios cuya lengua materna no es el inglés.

Secciones / Habilidades evaluadas

Speaking

  • La prueba de inglés IELTS incluye preguntas con respecto a la vida cuotidiana, por ejemplo, ¿qué te gusta hacer en tus tiempos libres? 
  • La prueba de inglés IELTS puede ser en forma presencial o por video llamada con un examinador calificado.
  • En la prueba de inglés TOEFL, primero hay que hablar de un tema que sea familiar. Después, responde a preguntas sobre un texto que debe leer y un audio relacionado para plantearle una pregunta sobre ambos.
  • El formato de la prueba de inglés TOEFL es digital. Se graba en un micrófono todas las respuestas.

Writing

  • En el examen de inglés IELTS deberá escribir dos ensayos, uno sobre un texto, y el otro consta de un artículo en el que describe su punto de vista.
  • No se penaliza el uso de inglés americano en el examen de inglés IELTS.
  • TOEFL realiza esta prueba también con dos ensayos. El primero consiste en comparar un texto corto que debe ser leído con un fragmento escuchado. En el segundo artículo se pueden incluir opiniones sobre un tema.
  • En TOEFL te invitan a usar de preferencia inglés americano sobre el británico.

Reading

  • En el test de inglés IELTS, deberá leer un texto y demostrar una comprensión de los matices y el tono del lenguaje utilizado por el autor.
  • La dificultad del texto varía según el formato/ nivel del test de inglés IELTS.
  • En el test de inglés TOEFL, leerá textos académicos que requieren de conocimiento de un tipo de vocabulario muy específico. 
  • En TOEFL, hay una amplia gama preguntas de las que sean muy generales o las que sean muy específicas.

Listening

  • En la prueba de inglés IELTS, se emplea palabras y formaciones gramaticales británicas. 
  • La prueba de inglés IELTS incluye preguntas que evalúan los conocimientos de gramática.
  • En la prueba de inglés TOEFL, se utiliza inglés americano.
  • La prueba de inglés TOEFL incluye preguntas de opción múltiple, lo que aumenta posibilidades de atinarle a la respuesta.

Puntaje 

El examen TOEFL mide los resultados según una puntuación de 0 a 120, mientras que en el examen IELTS van del 1 al 9 que son más fáciles de interpretar. Veamos cómo se comparan los resultados:

El examen TOEFL

El examen IELTS

118-120

9

115-117

8.5

110-114

8

102-109

7.5

94-101

7

79-93

6.5

60-78

6

46-59

5.5

35-45

5

32-34

4.5

0-31

0-4

Se pueden consultar los resultados del IELTS  y del TOEFL a los 13 días naturales después de haber realizado la prueba. 

Duración

El examen TOEFL suele tener una duración de 4 horas mientras que el examen IELTS dura 3 horas.

Resumen - TOEFL y IELTS

El examen IELTS

El examen TOEFL

  • El examen IELTS usa inglés utilizado en el contexto del mundo real.

  • TOEFL utiliza inglés americano

  • La prueba IELTS se toma de forma presencial en computadora o papel desde un centro oficial.

  • Se puede rendir el examen TOEFL desde cualquier computadora

  • El puntaje del examen IELTS va del 0 al 9.

  • El puntaje TOEFL va del 0 al 120

  • La variedad del examen IELTS: tiene versión académica y general

  • TOEFL solo está enfocado al inglés académico

  • La prueba IELTS tiene una duración de 3 horas.

  •  TOEFL puede tomar hasta cuatro horas 

Entonces, IELTS y TOEFL, ¿cuál es mejor para mi?

Definitivamente, la respuesta depende de ti. Hay que evaluar para qué la vas a utilizar, a dónde quieres ir, tu nivel de inglés, etc. No existe una certificación de inglés que sea más fácil obtener, se trata de elegir un examen que te ayudará a demostrar mejor tu dominio en un contexto especifico y, de paso, te ayude en tu desarrollo personal y profesional.