By British Council

02 February 2024 - 09:35

Un grupo de estudiantes en clase aprenden vocabulario en inglés

La mayoría de la gente piensa que los niños son esponjas y que la cantidad de palabras que pueden asimilar y recordar no tiene límites. ¿Pero es realmente así? Descubre todo sobre el aprendizaje de vocabulario en inglés en este artículo.

Para muchos niños que están aprendiendo un segundo o tercer idioma, no es tan fácil retener el nuevo vocabulario y usarlo cuando están siendo evaluados o cuando sus tías o abuelos, con la mejor intención, comienzan a hacerles preguntas en ese idioma.

Muchos padres y profesores afirman que para algunos niños es realmente complicado recordar el vocabulario que han aprendido en clase, especialmente si está fuera de contexto. A menos de que tu hijo haya repasado y visto las palabras en repetidas ocasiones, puede suponer un esfuerzo considerable recordar los nombres de los colores o de los animales de la granja que parecían tan sencillos en la clase de inglés.

Entonces, ¿cuáles son las mejores formas de ampliar el vocabulario en inglés de los niños en primaria y ayudarles a recordar y usar las palabras cuando las necesitan?

Interés al aprender vocabulario en inglés

Lo primero que debes hacer para contribuir a que el vocabulario en inglés sea fácil de recordar es lograr que los niños se interesen por el tema. Olvídate de sentarlos frente a una lista de verbos irregulares para que la memoricen como loros, ya que terminarán odiando el inglés.

Es mucho más entretenido jugar con ellos o contarles una anécdota interesante. Si exageras o enfatizas las palabras más importantes y logras que las recuerden y las repitan, captarás su atención hacia ese vocabulario.

Los cuentos son una forma fantástica de presentar nuevo vocabulario en inglés y mantener a tu hijo interesado a través de ilustraciones a color. Si a tu hijo le gusta especialmente una historia concreta, terminará aprendiendo palabras y frases de memoria gracias al contexto claro en el que se encuentran.

Puedes utilizar las aventuras de los personajes de LearnEnglish Kids y sus numerosas actividades lúdicas con vocabulario, así como las narraciones del sitio web de Oxford Owl, que son muy visuales y entretenidas, y ayudarán a aumentar el léxico en inglés de tu hijo.

Esto no significa que la memorización no sea una buena estrategia para recordar palabras y estructuras clave. De hecho, la repetición es esencial para aprender idiomas, ya que libera la mente para concentrarse en otras cosas y no preocuparse por recordar una palabra específica. Hay muchas formas divertidas de archivar el vocabulario en la memoria, como canciones, rimas, trabalenguas y juegos.

Si a tu hijo le gusta la idea de convertirse en un rapero por un rato, ¿por qué no se ponen una gorra y lo animas a triunfar en inglés? El rap es genial para automatizar el vocabulario, y puedes comprobarlo viendo los videos de Jason Ravine, conocido como el "Fluency MC," que ha creado raps divertidos utilizando adjetivos y verbos en pasado simple, por ejemplo.

Una maestra con sus alumnos estudian vocabulario en inglés

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Personalización

 
Tanto los adultos como los niños tienden a recordar mejor lo que les parece relevante. Si eres capaz de establecer una conexión entre el tema del vocabulario en inglés y tu hijo, tendrás más posibilidades de que lo recuerde.  

Por ejemplo, si están hablando de animales, pueden enfocarse en los que le gustan, los que no le gustan o incluso los que le gustaría tener. ¿Qué animales ha visto en el parque? ¿Puede decirte qué mascotas tienen sus compañeros de clase? 

Establecer una pequeña rutina diaria en la que tu hijo juegue con palabras de inglés básico le ayudará a recordar lo que ha aprendido de manera efectiva. Si hace sus deberes en la mesa de la cocina, puedes usar ese espacio también para jugar a algún juego de vocabulario.  

No siempre es necesario recurrir a la tecnología; a veces, un simple juego de cartas o de hacer parejas con ilustraciones y palabras les permitirá repasar el vocabulario en inglés antes de empezar los deberes o hacer una pausa de 10 minutos durante su tiempo de estudio. 

Y no creas que estos juegos solo pueden hacerse con sustantivos. Con niños mayores, puedes jugar a relacionar contrarios, verbos en presente con sus formas en pasado o adjetivos comparativos y superlativos. Puedes encontrar más ideas en otras entradas sobre juegos en inglés para niños de 6 a 12 años. 

Nuevas tecnologías para ampliar el vocabulario en inglés de tu hijo

 
¡No olvidemos las nuevas tecnologías! La mayoría de nuestros hijos manejan tablets bastante bien, por lo que, con los controles parentales adecuados activados, pueden aprender vocabulario en inglés sobre muchos temas en solo diez minutos al día.  

Aunque debes supervisar el tiempo que pasan frente a la pantalla, las aplicaciones pueden aportar un elemento lúdico al aprendizaje y fomentar la interacción y la repetición del léxico de manera entretenida. De hecho, aprender vocabulario mientras te diviertes es la base de la mayoría de las aplicaciones del British Council para niños

Muchos profesores son grandes fanáticos de Quizlet, una herramienta para crear tarjetas de aprendizaje o flashcards. Este sitio web no es solo para adultos, ya que nuestros niños son nativos digitales y pueden crear sus propias tarjetas digitales de vocabulario. Además, como permite agregar imágenes, incluso los más pequeños pueden usarlo. Lo mejor de todo es que puedes imprimir las tarjetas que tu hijo haga y usarlas en juegos para ejercitar la memoria. 

Esto hace que los niños se sientan como los verdaderos protagonistas de su aprendizaje. Por ejemplo, si un día tu hijo tiene ganas de hacer tarjetas con equipos de fútbol para el próximo Mundial, ¡adelante! Será una excelente manera de repasar los países y las nacionalidades en inglés. 

Representación gráfica de ideas (sketchnoting)

 
Es una forma divertida de recordar información utilizando elementos visuales. Puedes desafiar a tu hijo a representar gráficamente un cuento que haya leído o una descripción de su día en el parque, por ejemplo, utilizando dibujos, flechas, palabras, etc.  

Siempre es más fácil recordar una palabra cuando está asociada a una imagen. Lo más importante es que el proceso mental de crear elementos visuales ayuda a recordar el vocabulario en inglés mucho mejor. 

Puedes invertir en un cuaderno especial para tomar notas visuales en inglés como un diario, para que tu hijo tenga un recuerdo entrañable de esta etapa de su vida y de los eventos más importantes que haya vivido. También puedes invitarlo a escuchar audiolibros y tomar notas visuales para ayudarlo a recordar las palabras clave de la historia. En YouTube, encontrarás muchos tutoriales en video e información sobre cómo tomar notas con elementos visuales o sketchnoting para niños en primaria. 

Repaso y mantenimiento del vocabulario en inglés

 
Es importante que, como parte de su rutina diaria, tu hijo se acostumbre a repasar el vocabulario que está estudiando. Una forma de hacerlo es permitirle que se grabe a sí mismo diciendo las palabras nuevas, escuchar la grabación y volver a grabarla con diferentes tonos: contento, triste, enojado, etc., hasta que las recuerde todas.  

Hoy en día es muy sencillo hacerlo con cualquier dispositivo móvil. También puedes convertir el repaso del vocabulario en un juego durante la cena; funciona muy bien con frases como: "Mamá [o papá] lo llama 'portátil', pero la profe [nombre de la profesora] dice... ¡'compu'!".

Si en casa hablan más de un idioma, puedes utilizar estos consejos para reforzar los idiomas que tu hijo conoce y asegurarte de que no se le escape ninguna palabra.